Une recrudescence liée à l’arrêt du travail du sol.

Lorsque l’on arrête de travailler le sol, et que l’on ajoute du paillage dans notre potager en permaculture, il est courant d’avoir une recrudescence de rongeurs qui s’installent. Ça n’est pas toujours vrai, mais c’est souvent le cas. Au potager permacole, il y a toujours eu beaucoup de rongeurs, même lorsque le sol était travaillé. Mais ces dernières années, leur nombre semble s’être équilibrée. Pour appréhender au mieux ce problème, il convient de se poser les bonnes questions.

En effet, dans la plupart des cas, les rongeurs ne sont pas un problème lorsqu’ils causent jusqu’à 20% de perte : il suffit de planter davantage de légumes, et tout le monde aura sa part, même si cela peut être énervant de ne pas voir que tout se déroule comme on le souhaite : il faut accepter qu’il y ait une part d’incertitude dans le jardinage.

Les périodes problématiques

Les rongeurs posent généralement problème au printemps et à l’automne/ hiver. Au printemps : ils déterrent les plants fraîchement plantés. Nous avons le problème tous les ans. Il suffit pour cela de passer tous les jours pour ré-enfoncer les plants. Généralement, les rongeurs passent une fois ou deux, puis changent d’endroit. J’en ai conclu que finalement, ça n’était pas un problème, tant le paillage me fait gagner du temps par ailleurs. En automne/hiver : les légumes racines de conservation sont très rapidement attaqués par les rongeurs. Si l’on ne fait rien, c’est toute la récolte qui est grignotée petit à petit. Pour pallier cela, plusieurs solutions sont possibles. Elles sont alternatives et ne cherchent pas à détruire les rongeurs, mais plutôt à apprendre à vivre avec eux. Il existe également des méthodes interventionnistes, où l’on cherche à éliminer les rongeurs ou les faire fuir.

Les façons alternatives de gérer les rongeurs

Les deux méthodes suivantes consistent en fait à récolter d’un coup, dès leur arrivée au stade que l’on souhaite, les légumes qui craignent d’être dévorés par les rongeurs. Voici deux manières de conserver les légumes récoltés :

La lactofermentation ou la mise en conserve des légumes racines. C’est une bonne alternative, notamment pour les carottes et les betteraves qui sont excellentes en lactofermentation pour servir de crudités. Pour les conserves, on devra donc les cuire, donc accepter qu’il ne soit pas possible de les manger crus.

La conservation en silo, dans du sable ou du foin. On peut fabriquer, dans une pièce fraîche de la maison voire même dehors, un silo pour stocker ses légumes racines. Il existe de nombreuses façons de le fabriquer : dans de vieux tambours de machine à laver, en grillage, dans des armoires couchées sur le sol, etc. Pour la conservation dans le foin, il s’agit de déposer les légumes dans des cagettes, et de les entourer de foin. On garde le foin un peu humide durant l’hiver pour conserver les légumes racines une bonne partie de la saison froide. La pièce doit être fraîche

Les méthodes interventionnistes

Si les problèmes de rongeurs dépassent l’entendement, que 50 à 100% de votre récolte est menacée, que la culture est impossible, etc, il existe toujours quelques solutions.

Le tourteau de ricin : à déposer en fine couche sur tout le jardin, il permet d’éloigner les rongeurs de votre potager. Il est très efficace, vous pourrez en trouver en coopérative agricole. Je vous le conseille. Pour la dose, on dépose environ 500 grammes au mètre carré.

Les pièges types Topcat : très efficaces, mais difficiles à mettre en place dans des sols sableux. En effet, ces sols étant très friables, le mécanisme est perturbé par les éboulements de terre sous le sol. Il faut alors bien humidifier le sol avant de poser le piège, ce qui permet aux sols sableux de mieux se tenir.

Le retour à un travail du sol : en effet, en passant le motoculteur, vous allez détruire les galeries de rongeurs, et les décourager de revenir s’installer. Vous allez aussi sans doute en tuer quelques-uns qui n’auraient pas eu le temps de fuir. Néanmoins cette technique est délétère pour le sol et ses habitants, et déconseillée pour un jardin agroécologique. Réfléchissez bien avant d’y avoir recours !

Cela dit, un principe souvent mis de côté en permaculture est celui d’assurer une production : il n’y a pas de “permaculture” sans récoltes ! On s’assure d’abord une récolte, puis on essaie d’améliorer nos pratiques et réfléchir à leur durabilité.

Les “autres” méthodes.

Pour finir, nous avons eu recours à de nombreuses autres techniques, plus douces, comme les cheveux dans les galeries, les bouteilles posées sur des piquets enterrés censées créer des vibrations et éloigner les rongeurs, semer du ricin dans le potager, etc. Aucune de ces dernières techniques n’a réellement fonctionné. Peut-être que cela peut marcher chez vous, nous vous invitons donc à les essayer et à nous faire part de vos résultats !

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