Vous êtes sur le point de planter de l’ail ou de l’oignon, et vous vous demandez s’il serait pertinent de leur déposer un paillage ? En effet, on entend souvent dire que les oignons et l’ail détestent la matière organique, qu’ils vont pourrir si l’on dépose un paillage par-dessus.

Et c’est une question que vous êtes nombreux à nous poser !

Alors qu’en est-il vraiment ? Eh bien, tout dépendra de votre contexte ! Voyons ensemble quand et comment utiliser le paillage pour vos oignons et votre ail. 😉

Le paillage des oignons et de l’ail en sol argileux

En sol lourd, hydromorphe (qui reste gorgé d’eau en hiver), il n’est pas toujours judicieux de pailler ces deux cultures. En effet, c’est précisément de cette nature de sol qu’est venue l’idée qu’il ne faut jamais pailler ces deux alliacées.

En réalité, ces deux cultures n’aiment pas avoir les racines dans l’eau, au risque de les voir pourrir. Ainsi, on évitera de les pailler, ou on le fera très légèrement dans ces sols qui restent gorgés d’eau l’hiver. On pourra même, dans certains contextes, privilégier la plantation au printemps plutôt qu’en automne.

Cela dit, n’hésitez pas à faire un test sur une bande de culture pour voir comment réagit votre sol, ainsi que vos cultures. Vous risquez d’être étonné !

Pailler l’ail et les oignons sur des sols filtrants.

A contrario, si vous cultivez sur un sol drainant, filtrant, qui ne se gorge pas d’eau en hiver, il sera tout à fait judicieux de pailler votre ail et vos oignons ! C’est notre cas ici, dans notre potager. Le sol est sableux, et le paillage permet de maintenir de l’humidité au pied des plants. Les éléments nutritifs qu’il libère permettent également d’améliorer notre rendement. Cette pratique est donc parfaitement bénéfique sur ces types de sols ! Si vous disposez de matière organique en quantité, sachez qu’il est possible de mettre jusqu’à 15 cm de paillage par-dessus vos oignons et votre ail. Ils n’auront aucun mal à se frayer un chemin jusqu’à la lumière !

paillage oignon
Paillage copieux pour ces oignons en pleine santé !

Les oignons sur sol vivant !

Cette différence de sol peut également venir de la façon dont vous avez amélioré sa fertilité ! Si vous êtes parti d’un sol lourd, sur lequel vous ne pailliez pas vos oignons ; et que vous avez aujourd’hui un sol meuble, aéré et drainant, il est peut-être temps de faire évoluer votre méthode 😉 Votre sol est maintenant propice pour pailler ces deux cultures. Avec un sol très vivant et poreux, les oignons et l’ail n’auront pas les pieds mouillés, et le paillage pourra apporter ces avantages à ces cultures.   

Les oignons sous foin

Si votre sol vous le permet, cette pratique fonctionne très bien, et le foin est notre paillage favori pour la culture des oignons et de l’ail. En effet, contrairement à la tonte, le foin est moins riche en azote (rappelons que l’ail et les oignons n’apprécient pas trop les apports trop azotés). Néanmoins il contient plus d’éléments nutritifs que la paille ! Ainsi, le foin nous paraît être une solution équilibrée pour la culture des oignons et de l’ail !

Des buttes de terre pour pailler ces oignons en sol lourd

Si le fait de pailler vos oignons et votre ail les font pourrir, mais que vous souhaitez profiter des avantages du paillage, voici une solution !

Il vous suffit de façonner de petites buttes de terre, sur 10/15 cm de hauteur, et de planter vos bulbes au sommet de ces dernières. Votre sol sera ainsi mieux drainé, et vous pourrez pailler par-dessus sans crainte de voir les bulbes pourrir.

Et pourquoi pas réaliser une association de culture ?

Le problème est la solution !

En permaculture, on dit que le problème est la solution ! On cherche à tirer profit des difficultés que l’on rencontre, en les transformant en opportunité. 😉

Ainsi, plutôt que de chercher une solution pour pailler vos oignons et votre ail, pourquoi ne pas installer des plantes entre les rangs, afin d’occuper au maximum l’espace et augmenter votre production ? En voilà une belle opportunité !

Ces deux cultures présentant des cycles très longs (de l’automne jusqu’à l’été d’après), il est pertinent de maximiser l’espace et de cultiver des plantes entre elles.

Notre suggestion d’association

Voici notre suggestion, testée et approuvée : la mâche (ou la claytone de Cuba) en hiver, les laitues au printemps !

Ces deux cultures ne poussent pas trop haut, et permettront aux oignons et à l’ail de ne pas manquer de lumière. Votre sol sera couvert en partie par les feuilles de ces verdures, et vous pourrez les déguster de l’automne jusqu’à fin juin. Pratique n’est-ce pas ?

association ail
La mâche et la claytone de Cuba fournissent de la verdure tout l’hiver !

Comment réaliser cette association ?

Voici comment nous faisons pour réaliser cette association.

En septembre, semez votre mâche si vous n’avez pas de semis spontanés au jardin.

En octobre, préparez vos plants de mâche : déterrez-les si vous les avez semés en pleine terre, ou amenez au jardin votre plaque de semis alvéolée avec vos plants de mâche.

Plantez vos mâches à 15 cm en tous sens sur votre planche de culture, puis venez planter vos oignons ou votre ail entre les plants de mâche, à 15 cm en tous sens également.

Dans les mois qui suivent, vous pourrez récolter votre mâche tout en regardant les oignons ou l’ail grandir.

Au printemps, lorsque la mâche commence à monter en graines, vous pouvez la couper à la base, et venir installer des plants de laitues à couper. Elles produiront jusqu’en juin environ, ce qui vous aura permis de récolter des verdures durant presque toute la culture de vos bulbes !

association oignon
paillage et association peuvent aussi aller de pair !

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